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日本三大鍾乳洞の秋芳洞は山口県の真ん中より少し左上に位置しています。
自然がつくった神秘的な洞窟は何度行っても新しい発見がありますよ。
私は小学生の時学校の行事で初めて訪れたのですが、当初は“涼しい洞窟”くらいにしか思っていませんでした。
でも、大人になって三大鍾乳洞と知り、もう一度訪れた時こんなに凄かったんだ!と感動しました。
ぜひこの神秘を体感してください。

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3億5000万年前の珊瑚礁?!秋吉台

展望台から見る日本最大級の広さのカルスト台地。
白い岩(=石灰岩)が緑の中にゴツゴツ出ていますが、これ、地下で1枚に繋がっているんです。
そう思うとまた違った景色に見えて感動します。
北側には“カルストロード”というドライブコースがあり、バイクで走っても車で走ってもとても気持ちいい道です。

展望台のある場所にはMine秋吉台ジオパークセンターと、併設されたカフェ・休憩スペースのKarstarがあり、コーヒーやソフトクリームをいただきながらカルスト台地を見ることができます。
晴れているときの青い空とカルスト台地もきれいですが、雨の日のしとしとした雰囲気のカルスト台地もすてきですよ。
休憩スペースと展望台は屋根があるので濡れずに楽しむことができます。

【Mine秋吉台ジオパークセンター】
HP http://mine-geo.com/
営業時間 9:00~17:00
定休日 年末年始
住所 山口県美祢市秋芳町秋吉1237-862

日本三大鍾乳洞の一つ秋芳洞

前は“しゅほうどう”と呼んでいたのですが、秋吉台というのに“しゅうほうどう”と呼ぶとこんがらがるということで、“あきよしどう”に変わったそうですが、私は未だに“しゅうほうどう”と言ってしまいます。
秋芳洞の正面入り口には飲食店があり、あまり周りに食事処がないので食べておくことをオススメします。

木々の間をぬけて鍾乳洞の入口へ着くとエメラルドグリーンの水面が目に飛び込んできます
記事の一枚目の写真の場所で、最初の撮影スポットです!
いざ鍾乳洞に入ると、年間を通して17℃なので夏はひんやりと涼しく冬は暖かいです。
夏は寒く感じるかもしれないので女性は薄手の羽織があるといいですね。
足元も濡れていますしアップダウンもありますので歩きやすい靴がいいです。

洞窟内は往復すると1時間から1時間半くらいかかります。
私が一番好きなのでは上の写真の【百枚皿】という所なのですが、自然にできたのが不思議なくらいきれいにできたお皿たち…実際はなんと100枚以上あるそう。
真ん中地点に【秋吉台案内所】というエレベーターがあり、秋吉台までは500mほどなので5分ほど歩くと秋吉台です。

約1kmある鍾乳洞を【黒谷口】まで歩くと、時空のトンネルになっていて抜けていくと外に。
バス停とタクシーがあるので乗って帰ることもできますが、反対側から見るとまた違う発見もあるので、しんどくなければ引き返すのがオススメ。

私は三大鍾乳洞すべて訪れましたが、一番感動したのが秋芳洞でした!
見どころがたくさんあるし、自然の神秘を本当に感じます。
鍾乳洞なのでもちろん雨でも楽しめるスポットになっています。

【秋芳洞】
HP https://karusuto.com/
営業時間 8:30~17:30 (3月~11月)
8:30~16:30 (12月~2月)
定休日 年中無休
住所 山口県美祢市秋芳町秋吉3506-2

一緒に行きたい!雨の日でも楽しめる周辺観光地

秋吉台や秋芳洞は雨でも楽しむことができますが、
雨だったら他にどんなところがあるか気になりますよね。

別府弁天池


これが自然の色なのか?!と思うこの色。絶対に行ったほうがいいです。
小川のほうを見ると赤い色の石があり、このギャップもまた感動。
写真で撮るより実際のほうがきれいです。秋芳洞から車で30分ほど。
またここの水を無料でいただけるので、ペットボトルなど持って行って飲んでみてください。

【別府弁天池】
住所 山口県美祢市秋芳町別府水上

岩国方面なら謎解きしたい方にオススメ美川ムーバレー

まあまあ大人な私が数年前4人ほどで訪れたのですが、想像を超えておもしろい。
入口で「初級」「中級」「上級」を選びます。私たちは上級にしました。
内容は体験してのお楽しみですが探しながら、解きながら洞窟内を進みます。
途中きれいなスポットもあり、カップルや家族で来ている方もいらっしゃいました。
日帰り入浴施設やお土産屋さんもあります。

【美川ムーバレー】
HP http://www.muvalley.com/
営業時間 10:00~16:00
定休日 不定休
料金 大人(中学生以上) 1500円
小人(4歳~小学生) 950円
3歳以下 無料
住所 山口県岩国市美川町根笠1564-1

下関方面ならふぐに会える海響館

学生のとき初めて行ったんですが、ふぐがいます。さすが下関。(下関では“ふく”と呼びます)
館内にはくじらの標本があったり、もちろんイルカやペンギンもいます。
イルカショーもあり、子供に大人気。夏はナイト営業もしていますのでいつも見れない夜の魚たちをみるのもオススメです。

周りにはカモンワーフ唐戸市場もあり、海のものが新鮮にいただけます。

【海響館】
HP http://www.kaikyokan.com/
営業時間 9:30~17:30(通常)
定休日 年中無休
料金 大人(高校生含む) 2000円
小・中学生 900円
幼児(3歳以上) 400円
住所 山口県下関市あるかぽーと6-1

秋吉台周辺の宿泊地は?

秋吉台から車で20分一番近い宿【天宿の杜 桂月】
HP http://tenjukunomori.com/index.html
住所 山口県美祢市美東町真名1071
Tel 083-965-0088

足湯めぐりもできる【湯田温泉】
無色透明アルカリ性の泉質の湯田温泉は30余りの旅館があります。
無料でできる足湯めぐりはぜひタオルを持ってしてみてください。いろんな出会いがありますよ。
【山口観光情報サイト】
HP http://yamaguchi-city.jp/

歴史のまち萩へ行く方はオススメ【長門湯本温泉】
アルカリ性単純温泉の泉質で「美肌の湯」と言われ、川沿いに旅館が点在するまさに温泉郷。
安倍首相がプーチン大統領をオモテナシした大谷山荘もここにあります。
【湯元温泉協同組合公式サイト】
HP http://yumotoonsen.com/

まとめ

  • 秋吉台と秋芳洞は雨でも楽しめるスポット
  • 少し離れると他にも雨で楽しめるスポット(美川ムーバレーや海響館)がある
  • 周りには温泉(湯田温泉や長門湯本温泉)があり疲れも癒せる

移動はやっぱり駐車場もたくさんあるので車がオススメですね。移動しやすいですしカルストロードは晴れの日はもちろん、雨でも霧に包まれて幻想的なので絶対走る価値アリです!

秋吉台、秋芳洞の大自然に触れた後温泉でゆったり…そんな大人な休日をぜひ過ごしてみてください。

管理人紹介
大学生のときに18きっぷで旅をしてから旅行が大好きになってブログを立ち上げました!
もう、依存症って言ってもいいほどで友達には「お前、また北海道行くの?」と言われたことも(笑)
そんな旅が好きな仲間たちと一緒に記事を書いています。
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